Shilin, Chine: La forêt de pierre

Merveilles culturelles de la Chine - La forêt de pierre
Par KarmaWeather - 15 novembre 2019
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Géographie, faits, légendes et guide de voyage sur la forêt de pierre, l'un des sites les plus impressionnants de Chine

La forêt de pierre

Géographie (1ère partie)

La forêt de pierre de Shilin (石林) est un paysage naturel de monolithes calcaires, située à 84 km de la ville de Kunming, capitale de la région du Yunnan en Chine, peuplée par le peuple Sani. En raison de sa grande variété géologique, avec ses nombreuses grottes (plus de 40!), ses étangs, ses cascades, son lac et sa rivière souterraine, associée à sa beauté unique, la forêt de pierre (ou "dents de pierre") fait partie le patrimoine mondial de l'UNESCO (suite ci-dessous).

Planifier une visite à la forêt de pierre

Pour visiter la forêt de pierre, le plus simple est de prendre l'avion pour la ville de Kunming, puis de louer une voiture ou de prendre le bus pour Shilin. Il faut entre 1h20 et 1h40 de route pour parcourir les 91 km entre l'aéroport de Kunming et Shilin. Il y a aussi un train Kunming-Shilin.

Quel est le coût du billet d'entrée à la forêt de pierre?

Le coût du billet pour visiter la forêt de pierre varie en fonction des profils des visiteurs. Si vous êtes un adulte, vous avez besoin de 140 yuans (environ 18 euros) et de la moitié du prix pour les enfants. Un rabais de 20% est prévu pour tous les jours fériés nationaux chinois, ce qui inclut bien sûr le Nouvel An chinois et la période du festival de printemps. Pour des informations plus complètes sur la liste des prix des billets d'entrée, mais également sur la géologie du lieu, ses activités et ses actualités, vous pouvez visiter le site web de la forêt de pierres, qui est géré par le réseau d'information touristique du Yunnan.

Géographie (2ème partie)

La formation de la forêt de pierre telle que nous la voyons aujourd'hui a commencé il y a 277 millions d'années, lorsque la région de Shilin a été soulevée de la mer à la suite d'un mouvement tectonique. Les différents âges géologiques qui ont suivi ont provoqué de profonds bouleversements dans la région.

Les couches de calcaire d'origine ont été rongées sous l'action du climat tropical avant d'être recouvertes, cuites et noyées littéralement par des coulées de lave à la fin du Permien. Au cours des 160 millions d’années à venir, le basalte (roche volcanique poreuse) finira par s’user, révélant des pics calcaires du Permien. Depuis lors, la région de Shilin a été soumise à une pression tectonique qui, en élevant une partie de la région, a entraîné la création du lac Old Lunan et, avec lui, une succession de phénomènes géologiques qui ont contribué, entre érosion et nouveaux gisements, à façonner la Forêt de pierre telle qu'on peut la découvrir aujourd'hui.

Faits et infos pratiques sur la forêt de pierre

  • Le peuple Sani

  • Le peuple Sani (撒尼 人) est une branche du peuple Yi, l'une des minorités ethniques de la République populaire de Chine. Le peuple Sani, réputé pour sa culture, sa littérature et son art populaire, compte 120 000 personnes sur 8 000 000 qui composent le peuple Yi. Les Sani vivent dans le centre de la région du Yunnan, entre Shilin et les comtés de Yiliang et Luxi. Leur langue est le yi sani (撒尼 语), dont le dialecte et le système d'écriture est l'une des variantes du yi. La langue Yi fait partie du groupe tibétain-cambodgien du système sino-tibétain.

  • Ashima de la forêt de pierre est un monument culturel chinois

    • L'histoire d'Ashima a été publiée pour la première fois en 1813 dans un rouleau de contes intitulé "Tales of the Mountains", qui contenait les légendes locales du peuple Sani,
    • Le conte d'Ashima, la jeune fille transformée en rocher dans la forêt de pierre, a fait l'objet du premier film couleur de la République populaire de Chine, "Ashima", en 1964.

  • Le festival annuel du flambeau

  • Le conte Ashima est un mythe fondateur du peuple Sani et fait partie intégrante de sa culture et de son éthique de vie. Les 24, 25 et 26ème jours du 6ème mois lunaire de chaque année, à l'occasion du festival du flambeau, des représentations de chant, de danse et de combats sont organisées par le peuple Yi pour perpétuer le souvenir d'Ashima. Le festival du flambeau est une occasion pour les jeunes de la région de revêtir leurs meilleurs costumes et, en recréant les situations du conte d'Ashima, de trouver une âme sœur!

  • L'appel à Ashima

  • Lorsque vous vous retrouvez devant le rocher d'Ashima et que vous l'appelez par son nom, la fille au destin tragique vous répondra, en écho ...

La forêt de pierre, Chine par Shizhao
La forêt de pierre, Shilin, province du Yunnan, Chine © (source) Licence Creative Commons

La forêt de pierre dans la culture populaire et les légendes

Selon la légende, Azhi, le fils du chef du village de Shilin, tomberait amoureux d'Ashima, la fille d'une jolie paysanne dont le cœur est déjà pris. Estimant qu'il a préséance sur le fiancé d'Ashima, étant donné son statut de fils du leader, Azhi l'enlève avec l'aide de sbires. Après avoir appris l'événement, Ahei, le berger déjà en couple avec Ashima, livre son amoureux et provoque Azhi dans un duel chantant pour sceller leurs arguments. Ce dernier accepte mais finit par perdre le défi. Cependant, le fils du dirigeant met en œuvre sa revanche peu après, profitant de la sieste de la jeune agricultrice et de son amoureux sur les rives de la rivière pour provoquer une inondation en élevant le barrage. La jeune fille n'échappe pas aux inondations et se noie, au grand dam du berger Ahei, qui crie son nom en vain.

Une version alternative du conte d'Ashima, qui précède très probablement le récit officiel actuel, donne une autre raison que la jalousie au comportement et aux motivations d'Azhi. Dans cette version de l'histoire, Ashima est en fait une princesse plutôt que la fille d'un paysan. Par conséquent, en voulant épouser un berger, une personne bien au-dessous de son rang, elle risque de commettre une erreur impardonnable. Azhi pense qu'il est de son devoir de l'arrêter en la faisant kidnapper pour que la fille abandonne son projet. Le récit de la princesse Ashima est en réalité le récit tragique (mais classique) de l’amour qui tente de vaincre en vain la pression sociale et familiale, et non pas simplement une histoire centrée sur la jalousie maladive du fils d’un chef de village, qui tente de profiter de sa statut privilégié pour abuser du bonheur innocent de deux paysans amoureux.

Selon la tradition, Ashima se présente toujours sous la forme d'un monticule rocheux portant son nom (le plus célèbre de la forêt de pierre) et dont la forme rongée par l'érosion rappelle vaguement une forme humaine. Tout comme les monolithes de la Forêt de Pierre révèlent des coulées de jaune et d’ocre sous leur manteau gris, Ashima (阿诗玛) signifie en langue yi sani «aussi brillant et précieux que l’or».

Place du marché de Lijiang, Chine par Xiquinhosilva
3 filles Miao sur la place du marché de Lijiang, province du Yunnan, Chine © (source) Licence Creative Commons

Planifier un voyage dans la province du Yunnan

Le Yunnan est une région magnifique et historiquement riche du sud-ouest de la Chine, dotée d’une culture riche et variée. Plusieurs lieux méritent d'être visités: la capitale provinciale de Kunming bien sûr, la forêt de pierres de Shilin qui fait l'objet de cet article, mais aussi les villes de Lijiang avec son bassin du dragon noir ou encore les 3 pagodes du temple de Chongsheng, pour ne citer que les lieux les plus emblématiques.

Signe chinois et la compatibilité astrologique de la Chine

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